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RETRETE y YAHOO

mayo 22, 2006

Cumplo con mi promesa:

RETRETE: es una palabra oriunda de la catalana “retret” —hija del latín “retractum” que se decía de la persona tímida, recatada o retraída. La palabra pronto se usó para referirse al aposento de la casa que gozaba de estas mismas características, es decir, un lugar reservado y discreto.
Veamos un poco de historia:
El Diccionario de Autoridades de 1737 señala que retrete es el cuarto en la casa o habitación destinada a retirarse, sin especificar más detalles. En cambio, don Pedro Calderón de la Barca en su obra Fineza contra fineza nos da una pista de los usos a que se puede destinar este aposento, verbi gratia tener citas amorosas:
Entró —el enamorado— a lo más escondido
de un enmarañado retrete,
que el natural sin el arte
fabricó…
La palabra poco a poco se fue contaminando con otros significados fruto de asociar el apartamiento con las necesidades fisiológicas. Y así el Diccionario de la RAE de 1832 ya define retrete como sinónimo de letrina y excusado, pasando a significar específicamente un lugar apartado para evacuar, que es como lo recoge el María Moliner acompañándolo con una serie de sinónimos tan peregrinos como: beque, común, excusado, garita, jardín (¡?), tigre, necesario, ciento, casa Felipe…
Hoy esta palabra goza de muchos otros sinónimos como “inodoro”(¡hace falta narices para llamar “inodoro” a un retrete!), “excusado”, “tualet” o “guaterclós”.
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YAHOO: Es una palabra inventada por el autor de Los viajes de Gullliver, Jonathan Swift. Los yahoo son unos seres repulsivos y sumamente estúpidos que son el reflejo de los peores defectos de la condición humana.
La pregunta es ¿optaron los fundadores de Yahoo, Jerry Yang y David Filo, por este nombre, sinónimo de seres estúpidos, como muestra de su sentido del humor?